Author Archives: pekka

About pekka

Pekka Kämäräinen is an educational researcher with focus on comparative research in vocational education and training (VET). He started his career as a VET researcher in the University of Tampere, Finland. Between 1994 and 2002 he worked as a Project Manager at the European Centre for the Development of Vocational Training, CEDEFOP. Since 2005 he works at Institut Technik & Bildung (ITB), University of Bremen in international cooperation projects on VET teacher education, training of trainers and innovations in workplace learning.

Article 6/2015 Learning Layers meets Singapore Workforce Development Agency (Bremen 16.9.2015)

Pekka Kämäräinen, Ludger Deitmer and Dirk Stieglitz

The research partners ITB and Pontydysgu had a working meeting with Singapore Workforce Development Agency. The delegation was led by  Chief Executive Ng Cher Pong and Chief Research Officer Gog Soon Joo and consisted of 12 participants (from the agency, from the Ministry of Manpower and from partner organisations). The delegation was on European tour and their main target in Germany was a meeting with Learning Layers project in Bremen.

In the first part of the meeting the ITB team presented information on the Learning Layers project (with emphasis on the construction pilot and on the development of the  Learning Toolbox). In addition Dirk Stieglitz from Pontydysgu  internet demonstration that showed, how the Learning Toolbox can be co-developed by the users by designing tiles, pages and stacks (for managing contents, web resources and communications).


In the second part of the meeting the visitors informed us of the vocational education and training (VET) system in Singapore, on the role of public authorities, of their agency and of public-private partnerships as well as private-private partnerships. They emphasised that the key instrument for developing VET and continuing training is not seen in regulations but in the financing of training (e.g. via vouchers and other arrangements). From this point of view the visitors were keen to learn more on the the German dual system, on the partnership arrangements and on the commitment of enterprises to training. In addition they were very interested to learn more of the further deployment of the Learning Toolbox.

The visitors informed that the government of Singapore has approved to launch the Innovative Learning 2020 (iN.LEARN 2020) project of the agency and of the Singapore Institute of Adult Learning. The iN.LEARN 2020 is a multi-year national project with the goal of shaping learning design and it starts in October 2015. The visitors expressed their willingness to maintain contacts with the Learning Layers projects and are looking forward to next encounters.

Learning Toolbox (LTB) Chronicle Vol. 2, 6/2015

Article 5/2015 Learning Layers in dialogue with other projects at ECER 2015 (Budapest 9.9.2015)

Pekka Kämäräinen

The Learning Layers partners ITB and Pontydysgu have promoted the work of Learning Layers in the European Conference on Educational Research (ECER) from the beginning of the project. In the ECER 2014 (in Porto) ITB and Pontydysgu had a joint symposium on the relations between participative design and accompanying research. For the ECER 2015 ITB and Pontydysgu prepared a symposium to present the work of three parallel projects on developing and using digital media and web resources in order to promote learning at the workplace and in work organisations. The symposium was based on the inputs of each project (with brief discussion after the presentation). Then there was a joint discussion supported by an invited discussant.

The first presentation by Falk Howe and Werner Müller focused on the ITB project Kompetenzwerkst@tt (‘Competence workshop’) that started as a curriculum development project to promote holistic approaches to occupational fields of activity (Handlungsfelder) and characteristic Working and Learning Tasks (Lern- und Arbeitsaufgaben) in vocational learning. In this presentation the main thrust was given on the role of e-portfolios as part of Kompetenzwerks@tt approach. The presenters showed, how the e-portfolios are used in retrospective sense (documenting already acquired learning gains) and in prospective sense (for shaping learning scenarios).


Screenshot 1 and 2: Working with the Kompetenzwerkstatt e-portfolio for apprentices

The second presentation by Pekka Kämäräinen, Ludger Deitmer and Werner Müller focused on the Learning Layers with insights into the co-design processes and into the Learning Toolbox as an integrative toolset to support learning in the context of work. Then, the presentation shifted the emphasis from apprentice training (the current pilot context) to continuing vocational training (CVT). The presentation outlined a new project initiative to support the training of general construction site managers (Geprüfte Polier) with digital media and web tools. Finally the presentation discussed some barriers to and challenges for such project work in construction sector but also on emerging changes.


Screenshot 3 and 4: Mapping the R&D context of the DigiProB project in continuing vocational training for construction professionals

The third presentation by Graham Attwell dealt with the Employ-ID project that focuses on the changes in the public employment services (PES) in Europe (with major pilots initiated in the UK). The background of the project is in the changing role of PES organisations due to changes in working life and occupations. Now these services are required to produce data of changing labour markets and analyse the employment prospects of different target groups. Based on these results they are required to propose employment promotion measures and initiatives for self-employment. One of the contributions of the Employ-ID project was to organise an adapted MOOC (using a social network platform based on MOOC technology) to stimulate community-based online learning of dispersed PES services.

In the joint discussion the participants drew attention to the complementary relations between the projects. In particular they emphasised the relevance of the e-portfolio of the Kompetenzwerkst@tt for the further work with the Learning Toolbox. Also, the discussion emphasised the relevance of lessons from the pilot MOOCs for forthcoming pilots in the field of vocational education and workplace training.

Learning Toolbox (LTB) Chronicle Vol. 2, 5/2015

Artikel 4/2015 Learning Layers präsentiert Learning Toolbox Beta Version: Werkstattsgespräche in Bau-ABC und Workshop in der Internationalen Berufsbildungskonferenz (Rostrup/Bremen 2.9.-3.9.2015)

Pekka Kämäräinen

Anfang September 2015 hat ITB eine internationale Berufsbildungskonferenz in Bremen veranstaltet. Die Learning Layers Teams von ITB und Pontydysgu haben in der Konferenz ein Workshop organisiert, um das Learning Layers project zu präsentieren. Insbesondere war die Absicht, das ‘mobile Werkzeugkasten’ Learning Toolbox und anschließende Trainingskonzepte zur Diskussion zu bringen sowie eine Gelegenheit für’Hands-on-testing’ von Learning Toolbox anzubieten. Das Entwicklerteam von Learning Toolbox hatte gerade im Vorfeld der Konferenz eine Beta Version Veröffentlicht. In diesem Zusammanhang besuchten ITB, Pontydysgu und RayCom (von Entwicklerteam) zuerst Bau-ABC Rostrup, um Feedback mit Werkstattgespräche und Testing am Ort zu kriegen.

In Bau-ABC haben die Entwickler die Funktionalität der Beta Version von Learning Toolbox demonstriert und dann praktische Anwendungsmöglichkeiten in drei Gewerke (Zimmerer, Brunnenbauer, Rohrleitungsbauer) identifiziert. Die Lehrwerkmeister von Bau-ABC haben exemplarische Lern-und Arbeitsaufgaben identifiziert, die man mit Hilfe von Learning Toolbox besser durchführen kann. In diesem Zusammenhang konnte man mit Hilfe von Stacks (Stapeln), Tiles (Kacheln) und vernetzte Web-Services (z.B. Slideshare) den Anwender Zugriff zu relevanten Lerninhalte sowie Bedienungsanleitungen der Baugeräte ermöglichen.


In der Konferenz haben die ITB Mitarbeiter zuerst einen Überblick über Learning Layers Projekt und über das Entwicklungsprozess des Learning Toolbox gegeben. Danach hat RayCom eine Online Demonstration über Learning Toolbox Beta präsentiert – mit Bezug auf die Beispiele und Lösungsansätze, die man mit den Lehrwerkmeistern gerade entdeckt und entwickelt hatte.

Nach den Präsentationen wurde das Publikum in zwei Arbeitsgruppen geteilt. In einer Gruppe haben die Teilnehmer mit der Testing von Learning Toolbox fortgesetzt. In der zweiten Gruppe haben die Teilnehmer zwei Trainingskonzepte diskutiert, die nach der Online-Demonstration von ITB un Pontydysgu präsentiert wurden (‘Themenräume’ und Offene Online-Kursen).


Nach dem Besuch in Bau-ABC haben ITB, Pontydysgu und RayCom echte Anwendungsfälle zur Diskussion gestellt. Aufgrund der Hintergrundanalysen, Online-Demonstration und Darstellungen der Trainingskonzepte könnten die Teilnehmer echte Feedback über Learning Toolbox und über die Entwicklung der Trainingskonzepte geben.

Learning Toolbox (LTB) Chronik, Jahrgang 2, 4/2015

Article 4/2015 Learning Layers presents the Learning Toolbox Beta version in the International VET conference and on a field visit to Bau-ABC (Rostrup/Bremen 2.9.-3.9.2015)

Pekka Kämäräinen

The Learning Layers partner ITB organised the International Vocational Education and Training (VET) Conference as a key event of a Bremen-based comparative research project. The Learning Layers teams of ITB and Pontydysgu organised a workshop session in which there were presentations on the Learning Layers project, on the Learning Toolbox, on training models and a participative phase with hands-on testing of the Learning Toolbox. The technical developers had produced a Beta version of the Learning Toolbox by the conference. In this context ITB, Pontydysgu and RayCom made firstly a field visit to Bau-ABC.

During the visit in Bau-ABC the visitors presented shortly the functionality of the Beta version of the Learning Toolbox and tested the usability in three trades (carpenters, well-builders, pipeline builders). The Bau-ABC trainers gave exemplary tasks for providing digital content to their apprentices and for giving them electronic access to the content. The visitors provided solutions by creating stacks with special tiles and uploading digitised content via Slideshare.


In the conference the workshop was started with presentations by ITB team members. The first one gave an overview on the Learning Layers project and and the second one insights into the development of the Learning Toolbox. These were followed by a live demonstration on the LTB Beta version that made use of the cases proposed by Bau-ABC trainers (during the field visit) and of the newly created stacks.

After the presentations the audience was split into two working groups. In one group the participants tested the Beta version of the Learning Toolbox. In the other group participants discussed success factors and critical issues of related  training models.


On the basis of the field visit the Learning Layers research & development partners had genuine use cases to be presented in the workshop. On the basis of the background presentations, the demonstration and the discussions on the training models the participants had a real chance to give feedback for the project (both on the Beta version and on the training models as possible means for capacity-building).

Learning Toolbox (LTB) Chronicle Vol. 2, 4/2015

Article 3/2015 Learning Layers meets Finnish promoters of apprentice training (Espoo 4.6.2015)

Pekka Kämäräinen and Marjo Virnes

In Spring 2015 the Learning Layers partners from Aalto University worked in a pilot project to test the AchSo video annotation tool in construction sector. The project was organised in collaboration with Finnish Construction Trade Union, the construction company Skanska and the regional vocational schools in Tampere and Valkeakoski. This pilot was reported in a news article in the Rakentaja (Builder) journal of the trade union. The article was translated and published (as English and German versions) by the Learning Layers project (see and

As a follow-up initiative the Learning Layers partners ITB and Aalto arranged a joint event with Finnish organisations that are promoting apprentice training and workplace learning. The invited participants represented the Finnish agencies for apprentice training (Annukka Norontaus, Terttu Konttinen) the Finnish association of ‘”Promoters of Apprenticeships” (Kari Viinisalo) and the Finnish vocational teacher education institute in commerce and hospitality (Virve Vainio).

Firstly ITB and Aalto informed of the Learning Layers project and of its overall development in the years 2013 and 2014, secondly of Finnish pilots with the AchSo tool (in vocational education in the construction sector and in the healthcare sector) and thirdly of the development of the Learning Toolbox as an integrative toolset to support learning in the context of work.


Screenshots 1 and 2: Apprentice’s project supported by Learning Toolbox (LTB) and using Video Annotation Tool AchSo at construction site

The Finnish participants shared information on current government policies and civic initiatives to promote apprentice training as well as of forthcoming conferences. Some participants reported of their ongoing studies on the societal and economic impact of apprentice training.

The participants agreed to maintain communication and created a joint mailing list for sharing news. Also, the participants agreed to contribute to Verkko-Osaaja (web-based news bulletin of the association of the agencies for apprentice training) with articles on the event, on developments in Learning Layers and on individual studies.

Learning Toolbox (LTB) Chronicle Vol. 2, 3/2015

Artikel 3/2015 Das Learning Layers Projekt trifft Finnische Ansprechpartner für die Entwicklung der Lehrlingausbildung (Espoo 4.6.2015)

Pekka Kämäräinen und Marjo Virnes

Im Frühjahr 2015 haben Learning Layers Partner aus Aalto Universität in einem Pilotvorhaben mitgewirkt,in dem das AchSo! Video Annotation Tool im Bausektor angewendet wurde. Das Vorhaben wurde als Zusammenarbeit zwischen der Bauarbeitergewerkschaft, der Firma Skanska und den regionalen Berufsschulzentren in Tampere und Valkeakoski durchgeführt. Die Gewerkschaftszeitschrift  Rakentaja hatte ein Artikel über das Finnische Pilot veröffentlicht. Das Artikel wurde dann vom Learning Layers Projekt als Englische und Deutsche Sprachversionen auf Projektwebsite veröffentlicht (S. (EN Version) und (DE Version)).

Danach hatten die Learning Layers Partner ITB und Aalto Universität eine gemeinsame Veranstaltung initiiert, um Finnische Asprechpartner über parallelle Pilotvorhaben in Deutschland und in Finnland zu informieren. Die TeilnehmerInnen kamen aus verschiedene Organisationen, die Lehrlingausbildung in Finnland unterstützen:  regionale Koordinationsstellen für Lehrlingausbildung (Annukka Norontaus, Terttu Konttinen), Verband der Paten der Leahrlingausbildung (Kari Viinisalo) und Institut für Lehrerausbildung in Berufsfelder Verwaltung, Handel und Gastwirtschaft (Virve Vainio).

Zuerst haben ITB und Aalto einen Überblick über das Learning Layers Projekt und dessen Entwicklung gegeben. Dann hat Aalto über die Finnisch Pilotvorhaben mit dem AchSo! tool (in der Berufsbildungszentren mit Bauberufen und in Fachhochschulen mit Pflegeberufen). Danach hat ITB über die Entwicklung des Learning Toolbox als integrative Werkzeugskasten (für die Entwicklung des arbeitsbezogenen Lernens) informiert.


Screenshot 1 und 2: Einblicke in die Anwendung der Learning Toolbox (mit Trainingsmaterial) und AchSo (Video Annotation an einer Baustelle)

Die Finnische TeilnehmerInnen haben dann über aktuelle bildungspolitische Entwicklungen in Finnland informiert sowie ihre eigene Aktivitäten zur Förderung der Lehrlingausbildung erzählt. In diesem Zusammenhang wurde auch Information über laufende Forschungsvorhaben sowie über künftige Konferenzen geteilt.

Die TeilnehmerInnen haben entschieden, die Zusammenarbeit fortzusetzen und haben einen gemeinsamen Verteiler gegründet. Dazu haben die TeilnehmerInnen sich verpflichet, Beiträge über weitere Entwicklungen, Forschungsergebnisse und Initiativen an Verkko-Osaaja (gemeinsame Web-Journal der Koordinationsstellen für Lehrlingausbildung).

Learning Toolbox (LTB) Chronik, Jahrgang 2, 3/2015

Artikel 2/2015 Weiterbildungstag über Learning Layers Tools im Bau-ABC Rostrup (11.5.2015)

Pekka Kämäräinen, Ludger Deitmer, Werner Müller und Lars Heinemann

Die jährlichen Weiterbildungstage (Training Days) für das Personal des Bau-ABC Rostrup, ABZ Mellendorf und der Bauakademie Nord haben schon eine längere Tradition. Dieses Jahr wurden die Projektteams von ITB und Pontydysgu eingeladen, drei Workshops über Learning Layers-Tools am ersten Weiterbildungstag zu organisieren. Zwei Workshops wurden mit Lehrwerkmeistern (mit Fokus auf die berufliche Erstausbildung) und ein dritter mit KoordinatorInnen der Weiterbildung (und EDV-Spezialisten) durchgeführt.


Alle Workshops folgten einem gemeinsamen Verlaufsplan. Erstens wurde ein Überblick über die Entwicklung des Projekts insgesamt dargestellt und dann die Rolle der Learning Toolbox als zentralem Tool für Pilotaktivitäten im Bausektor erläutert. Zweitens wurde kurz erklärt, wie die Learning Layers-Tools als Elemente in einer gemeinsamen Systemarchitektur integriert werden. Drittens wurde eine Online-Demonstration über die gewünschte Funktionalität der Learning Toolbox präsentiert, die man für die künftige Beta-Version entwickelt.


Nach den Präsentationen arbeiteten die TeilnehmerInnen in Kleingruppen. Für die ersten zwei Workshops hatten die Lehrwerkmeister Beispiele für Ausbildungsprojekte gewählt, mit denen Auszubildende in Bau-ABC arbeiten. In der Gruppe für  Weiterbildung diskutierten wir das Zusammenspiel zwischen Präsenzveranstaltungen und des selbstorganisierten Lernens zwischen den Veranstaltungen.  Hier wurden Anknüpfungspunkte gesucht, an denen die Anwendung von Learning Layers-Tools nützlich sein kann. Zudem diskutierten wir, wie wir die Referenten der Weiterbildungsveranstaltungen als Anwender der Learning Layers Tools einarbeiten können.

In der Gruppenarbeit fanden die Lehrwerkmeister mehrere Anknüpfungspunkte für die Anwendung der Learning Toolbox (z.B. Informationssuche aus renommierten Quellen, koordinierte Anwendung relevanter Apps, Dokumentation von Arbeitsphasen mit eigenen Videos, auch mit Annotationen). In der Gruppe für Weiterbildung haben die Forschungspartner Anknüpfungspunkte für ein Spin-off Projekt gesucht, das sich mit einer besonderen Zielgruppe und mit einem entsprechenden Qualifizierungsmodell beschäftigen wird.

Learning Toolbox (LTB) Chronik, Jahrgang 2, 2/2015

Article 2/2015 Training Day on Learning Layers tools in Bau-ABC Rostrup (11.5.2015)

Pekka Kämäräinen, Ludger Deitmer, Werner Müller and Lars Heinemann

The Training Days are a regular training event for the staff of Bau-ABC Rostrup, the application partner of the Learning Layers project. This year the research partners ITB and Pontydysgu were invited to organise three workshop sessions during the first day. Two of these sessions for targeted for different groups of trainers (Lehrwerkmeister) and the third one for the coordinators of continuing training (including also the ICT support staff).


All these sessions followed the same structure. Firstly there was a brief overview on the Learning Layers project as a whole, on the Learning Toolbox as the central ‘tool’ for our pilots in the construction sector. Secondly there was a brief explanation how these elements were brought into a joint system architecture that is managed with different software solutions. Thirdly, there was an online-demonstration that presented the functionality of the Learning Toolbox that was being developed for the forthcoming Beta-version.


These presentations paved the way for group work. For these sessions the trainers had selected thematic projects that they use in apprentice training. In the group with continuing vocational training we discussed the phases of presence training and the phases of self-organised learning as contexts for using Learning Layers tools. In addition we discussed the issue of engaging visiting trainers (Referenten) as users of Learning Layers tools.

During the group work the trainers identified points of intervention for using Learning Toolbox (i.e. retrieving information, using third party apps, documenting phases of work with videos and annotating videos). In the group work with the representatives of Continuing Vocational Training (CVT) the research partners gathered points to be taken up in a spin-off project that was being prepared for a specific CVT program.

Learning Toolbox (LTB) Chronicle Vol. 2, 2/2015

Article 1/2015 The Learning exhibition “nachhaltig.bauen.erleben” opened in Verden (25.4.2015)

Pekka Kämäräinen and Joanna Burchert

The application partner organisation Agentur and the affiliated organisations Netzwerk Nachhaltiges Bauen (NNB) and Norddeutsches Zentrum für Nachhaltiges Bauen (NZNB) joined in the Learning Layers during the time when the new exhibition centre and office building of the NZNB was under construction. During the Application Partner Day (APD) visit (Y1) the colleagues from these organisations outlined plans, how to incorporate digital media and web tools into the concept of a “Learning exhibition”. In the Y1 Design Conference (Helsinki) these plans were integrated into the design idea Captus: Capturing of knowledge and experiences with the help of digital media and web tools. Now, in April 2015 the inaugural ceremony of the building took place and the Learning Exhibition “nachhaltig. bauen. erleben” (sustainable. construction work. lived experience) was opened.


The opening ceremony gave an overview on different activities that are promoted by the host organisations. The subsequent inaugural presentations and demonstrations in the exhibition area gave insights into materials, construction techniques and equipment for ecological construction work. In the presentations the hosts informed visitors of the role of digital media (as support for further learning) and demonstrated the in-built applications of Augmented Reality in particular exhibition areas. In these presentations the hosts made transparent that the use of digital media and web applications had been taken up due to the participation in Learning Layers project.


The Learning Layers team from ITB and Pontydysgu had a small information stand that provided background information on the project and on parallel co-design processes. In addition to this the team members made interviews with the hosts and visitors. In these talks the team explored possibilities for further introduction of Learning Layers tools.


In the discussions with the hosts we concluded that the opening of the exhibition provided the basis for application partner Agentur and the affiliated network NNB to follow more closely the pilot implementation of Learning Layers system solution (Layers Box) and the deployment of Learning Toolbox in Bau-ABC.

Learning Toolbox (LTB) Chronicle Vol. 2, 1/2015

Artikel 1/2015 Die Lernende Ausstellung “nachhaltig.bauen.erleben” wurde in Verden eröffnet (25.4.2015)

Pekka Kämäräinen und Joanna Burchert

Die Learning Layers Praxispartnerorganisationen Agentur, Netzwerk Nachhaltiges Bauen (NNB) und Norddeutsches Zentrum für Nachhaltiges Bauen (NZNB) haben dieses Jahr einen Höhepunkt erlebt. Am Anfang des Learning Layers-Projekts hatten sie gerade angefangen, ein neues Kompetenzzentrum mit Ausstellungs- und Büroräumen aufzubauen. Während des Application Partner Day (APD) Besuchs (am ersten Projektjahr) haben die KollegInnen ihre ersten Ideen präsentiert, wie man digitale Medien und Webtools in einer “Lernenden Ausstellung”. einbetten kann. In der nachfolgenden Designkonferenz (in Helsinki) wurden diese Pläne in der Learning Layers Design Idea Captus integriert (“Capturing of knowledge and experiences with the help of digital media and web tools”). Im April 2015 fand das Eröffnungsfest statt und die Ausstellung “nachhaltig. bauen. erleben”  wurde für Besucher zugänglich..


Das Eröffnungsfest bot einen Überblick über die Aktivitäten der Gastgeber. Danach konnte man sich in den Teilbereichen der  Austellung durch Präsentationen und Demonstrationen über ökologische Materialien und Bautechniken sowie über Werkzeuge und Geräte informieren. In diesem Zusammenhang informierten die Gastgeber die Besucher auch über die Potenziale der digitalen Medien (als Unterstützung für Lernprozesse). Insbesondere wurden einige Anwendungen der Augmented Reality in einige Teilbereiche eingebaut. In ihren Präsentationen stellten die Gastgeber heraus, dass die Rolle der digitalen Medien und Web Anwendungen dank der Teilnahme am Learning Layers Projekt so deutlich wurde.


Das Learning Layers Team aus ITB und Pontydysgu hatte auch ihren eigenen Tisch, um Informationen über das Projekt sowie parallele Designprozesse zu verbreiten. Anschliessend führte das Team Gespräche mit den Gastgebern und Besuchern. In diesen Gesprächen wurden Perspektiven für die Einbettung von Learning Layers-Tools in die Ausstellung und in weitere Aktivitäten diskutiert.

Nach diesen Gesprächen hatten wir den Eindruck, dass die Eröffnung der Ausstellung eine neue Phase für die Teilnahme der Agentur und des Netzwerks NNB an den Pilotaktivitäten des Learning Layers Projekts im Bausektor eröffnet.

Learning Toolbox (LTB) Chronik, Jahrgang 2, 1/2015