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Learning Toolbox (LTB) Chronicle Vol. 1, 2014 – Overview

Construction Pilot articles of the Learning Layers project (Years 1 and 2)

Pekka Kämäräinen

The Learning Toolbox Chronicle is a collection of articles on the work of the Construction pilot of the Learning Layers project. The co-design process that was initiated in 2013 by the project partners from the training centre Bau-ABC Rostrup has led to the development of the integrative toolset Learning Toolbox (LTB) to support online learning and knowledge sharing.

The articles of Vol. 1, 2014 report on the start of the pilot activities and shaping of the design idea “Learning Toolbox” during the first year. The articles of the second year report on outreach activities with the preliminary concept of the Learning Toolbox.

Article 1/2014 From Application Partner Days to creation of Design Ideas

The first article informs the Application Partner Days with which the Learning Layers consortium launched the fieldwork activities in construction sector by visiting Bau-ABC Rostrup and Norddeutsches Zentrum für Nachhaltiges Bauen (NZNB) in Verden. The article reports on the workshops that prepared proposals for design ideas to be discussed in the Helsinki Design Conference of the Year 1.

Article 2/2014 Co-design process from “Sharing Turbine” to “Learning Toolbox”

The second article reports on the transformation of the design idea “Sharing Turbine” – digitisation of the  White folder, collector paper-based resources  – to the integrative toolset “Learning Toolbox” (flexible mobile framework to manage digital media and web resources).

Article 3/2014 Learning Layers project goes to Brunnenbauertage with the “Learning Toolbox”

The third article gives insights into  promotion campaign with the Learning toolbox concept in the German conference “Brunnenbauertage” hosted by Bau-ABC Rostrup in May 2014.

Article 4/2014 The Demo Camp presents the Learning Layers tools to apprentices and trainers

The fourth article reports on the  “Demo Camp” event that was organised as a demonstration campaign to present Learning Layers tools  for ca. 100 Bau-ABC apprentices and their trainers (alongside the Learning Layers project meeting in Bau-ABC Rostrup, June 2014).

Article 5/2014 The Learning Layers outreach activities and pilot workshops with construction companies

The fifth article informs of firstly of the demonstration visit of Learning Layers partners to the “NordBau” trade fair and demonstration Learning Toolbox to construction equipment and machinery suppliers. Secondly the article informs of a demonstration workshop organised with construction companies in Bremen. Both events took place in August 2014.

Shortly after these events Bau-ABC trainers recorded a series of videos on the use of Learning Toolbox in training and in construction work, see

Learning Toolbox videos from Bau-ABC (2014) – Overview


Article 5/2014 The Learning Layers outreach activities and pilot workshops with construction companies

Pekka Kämäräinen

This article gives a picture on two recent outreach activities – the visit of Learning Layers partners to the German construction fair NordBau and of the pilot workshop with two  craft trade companies interested in working with the Learning Toolbox.

Learning Layers goes to to trade fair NordBau

The annual NordBau fair in Neumünster, near Hamburg, is the biggest sectoral fair for construction industry and craft trades in North Germany. The exhibition halls present products, tools and services whilst the large outdoor areas are filled with heavy machinery by all major suppliers. Bau-ABC is a regular visitor and this event has served as a major opportunity for contacting suppliers and cooperation partners. This time we decided that Melanie Campbell, Kerstin Engraf and I will make a one-day-visit to join the trainers – Mr Grewe and Mr Schütte, who were attending the whole time. We agreed that we three will first explore the exhibition area of ICT service providers and then join Mr Grewe and Mr Schütte with their talks with the suppliers.


We were interested to find out to what extent the ICT service providers were presenting services for construction workers and their supervisors in the construction sites – based on mobile devices. Very few exhibitors were promoting mobile applications – and they also were primarily addressing architects or business managers.

The second part of our visit consisted of short visits and stakeholder talks in the outdoor areas in which suppliers to construction companies were presenting their machinery and equipments. Altogether we visited the areas of several supplier companies: Liebherr, Wirtgen Group, TractoTechnik, Vetter GmbH Kabelverlegetechnik, Tramann + Sohn, Wacker Neuson. The visits had been arranged by Mr Grewe from Bau-ABC and they were part of his normal cooperation with suppliers. This time, however, during most of these visits we had discussions also on the Learning Layers project and in particular on the Learning Toolbox. To us it was important that the colleagues from Bau-ABC had already integrated the promotion of Learning Toolbox (and engagement of their partner companies) to their normal business talks.

Pilot workshops with craft trade companies go ahead

At the same time ITB took further steps in organising pilot workshops with construction companies. The first pilot workshop was planned as follow-up to earlier stakeholder engagement activities of the project. Before introducing workshops with wider participation we agreed to start with a small pilot event. We invited two companies that we interviewed during the initial phase of the project and with which the application partners have good contacts.

The company K is a carpentry company with currently 36 employees. It is involved in the network for ecological construction work (Netzwerk Nachhaltiges Bauen – LL partner organisation) and in several domain-specific networks. The company has been pioneering with company-specific apps and is in the process of introducing tablet PCs for team leaders. At the same time the company is paying attention to the fact that introduction of new ICT tools will not cause a digital divide in access to information and communication. The company has regular meetings to discuss quality issues (QT-Runde).

The company W is a larger medium-sized company with ca. 430 employers and specialised on pipeline-building. It has most of its staff working on missions in teams of two or three skilled workers. This company has a long-term cooperation with Bau-ABC. The company W has been pioneering with digital pens, mobile offices (laptops with internet access) allocated to teams and with centralised databases. Yet, the company has had mixed experiences with the effectivity of such tools e.g. regarding time used for searches. The company itself has centralised databases and is concerned of knowledge management and confidentiality issues. Concerning knowledge sharing and learning across teams, there are very limited possibilities to provide face-to-face meetings.


In the workshop we presented a general picture on the Learning Layers project and invited the companies to present their own situation assessment on their use of ICT, Web tools and digital media (including use of mobile technologies). Then, we presented a demonstration on the emerging Learning Toolbox (LTB) as a framework for managing web resources and apps with a mobile device. in the next rounds of discussions we were mapping different situations for piloting with the LTB and needs to which it could respond.

Concluding remarks

For the LL project it was a small but important step forward that both companies found their own entry points to pilot activities. For the company K these were more in the intra-company communication or knowledge sharing and in the network-wide knowledge sharing. For the company W they were in the filtering of different quality guidelines and requirements (provided by different electricity providers or public authorities).

Altogether, both companies agreed to continue the cooperation with the project and to organise further talks and pilot workshops in their companies. So, looking back at the chain of events that have been reported in this series of articles, it is apparent that these most recent outreach activities have brought the co-design activities to the hands of practitioners in the construction sectors.

Learning Toolbox (LTB) Chronicle Vol. 1, 5/2014

Artikel 4/2014 Das Projekt geht voran mit Verbreitungsaktivitäten und Pilotworkshops

Pekka Kämäräinen

Dieser Artikel ist der letzte in einer Reihe zu Co-Design und Nutzereinbindung im Learning Layers Projekt im Bausektor. Er beschreibt zwei jüngere Maßnahmen zur Verbreitung der Projektarbeit und der Ergebnisse des Projekts. Zuerst wird über den Besuch des Projektteams auf der grossen norddeutschen Fachmesse NordBau berichtet. Danach kommt ein Bericht über die Pilotworkshops von Learning Layers Tools mit zwei interessierten Handwerksbetrieben.

Learning Layers besucht die Fachmesse NordBau

Die jährliche NordBau Fachmesse in Neumünster, nahe Hamburg, ist die grösste Fachmesse für den Bausektor in Norddeutschland. Die Messehallen stellen eine Vielzahl an Produkten, Werkzeugen, Materialien und Dienstleistungen vor. Die Ausstellungsbereiche ausserhalb der Messehallen sind voll von riesigen Machinen und Geräten aller wichtigen Hersteller. Das Bau-ABC ist natürlich ein Stammgast, weil diese Veranstaltung eine gute Gelegenheit anbietet, mit den Firmen Terminvereinbarungen und Kooperationspläne zu machen. Diesmal wurde entschieden, dass auch die Projektleiterinnen Melanie Campbell und Kerstin Engraf sowie  ich als Projektmitarbeiter von Learning Layers die Fachmesse besuchen. Unser Kurzbesuch wurde von den Lehrwekmeistern Grewe und Schütte vorbereitet, die von Anfang an an dieser Fachmesse teilgenommen hatten. Wir hatten vereinbart, dass wir zuerst die Ausstellungen der ICT-Dienstleistungsanbieter besuchen, um dann mit den Herren Grewe und Schütte an deren Gespräche mit ausgewählten Firmenvertretern teilzunehmen.


Wir waren besonders interessiert herauszufinden, ob und inwiefern die ausstellenden ICT-Anbieter über ähnliche Tools bzw. Apps für Facharbeiter (und deren Vorgesetzte an der Baustellen) verfügen und welche Rolle die Anwendung von mobilen Geräten dabei spielt. Diesbezüglich bemerkten wir, dass sehr wenige Aussteller mobile Apps vorgestellt haben  – und auch die waren eher auf andere Zielgruppen (z.B. Architekten oder Firmenleiter) fokussiert.

Der zweite Teil unseres Besuchs bestand aus kurzen Besuchen und Gesprächen in den Ausstellungsbereichen der Maschinenhersteller. Insgesamt besuchten wir die Ausstellungen von sechs solcher Firmen: Liebherr, Wirtgen Group, TractoTechnik, Vetter GmbH Kabelverlegetechnik, Tramann + Sohn, Wacker Neuson. Diese Besuche waren von Herrn Grewe organisiert und Teil des normalen Austauschs zwischen Bau-ABC und den Herstellern auf den Fachmessen. Diesmal hatten wir einen zusätzlichen Schwerpunkt, die Diskussionen über das Projekt Learning Layers und insbesondere über die Learning Toolbox. Für das Projekt war es wichtig, dass das Bau-ABC die Verbreitung der Learning Toolbox (und die Werbung der Firmen für die Teilnahme an Pilotmassnahmen) in ihre Geschäftsbeziehungen integriert hat.

Pilotworkshops mit den Handwerkbetrieben gehen voran

Gleichzeitig machte das ITB Fortschritte mit den Pilotworkshops für Handwerksbetriebe im Bausektor. Der erste Pilotworkshop wurde als follow-up Massnahme früherer Aktivitäten des Projekts geplant. Anstatt solche Workshops für eine grössere Gruppe von Unternehmen anzubieten,  hatten wir zuerst entschieden, mit einem kleinen Pilotworkshop anzufangen. Wir hatten zwei Betriebe eingeladen, die wir in der Anfangsphase des Projekts interviewed hatten und die auch über gute Kontakte zu den Praxispartnern des Projekts (Agentur und Bau-ABC) verfügen.

Die Firma K ist ein Zimmererbetrieb mit 36 Beschäftigten. Die Firma ist mitbeteiligt am Netzwerk Nachhaltiges Bauen und an mehreren fachspezifischen Netzwerken. Die Firma K war ein Pionier in der Entwicklung von betriebsspezifischen Apps und ist dabei, Tablet PCs für Teamleiter einzuführen. Gleichzeitig legt die Firma besonderen Wert darauf, dass die Einführung neuer ICT-Tools nicht zu einer Kommunikationslücke unter den Mitarbeitern führt. Die Firma hat eine Tradition von regelmässigen Meetings für Qualitätsfragen (QT-Runde).

Die Firma W ist eine  mittelgrosse Firma mit ca. 430 Beschäftigte im Rohrleitungsbau. Die meisten Mitarbeiter arbeiten in Kolonnen, die aus zwei oder drei Facharbeitern bestehen. Die Firma hat eine längere Kooperation mit dem Bau-ABC entwickelt. Die Firma W war auch ein Pionier in der Einführung von Digipens und Mobile Offices (Laptops mit Internetanschluss) für die Kolonnen sowie mit zentralen Datenbanken. Rückblickend zeigt es sich, dass nicht alle diese Investitionen zur Produktivitätssteigerung beitrugen. Insbesondere zeigt es sich, dass  durch die Verfügbarkeit solcher Tools mehr Zeitaufwand für Recherchen und Suchaktionen mit sich brachte. In der Firmenzentrale gibt es zentrale Datenbanken und die Firmenleitung ist informiert über Wissensmanagement und Datenschutz. Betreffend Wissensaustausch und Erfahrungsaustausch zwischen den Teams gibt es wenig Chancen zu face-to-face Meetings, und deshalb wären digitale Lösungen von Interesse.


Im Workshop gaben wir zuerst einen Überblick über die aktuelle Phase des Projekts Learning Layers. Dann wurden die Firmen eingeladen, über die Anwendungen der ICT, Web Tools und digitaler Medien (einschliesslich die Anwendung von mobilen Technologies) zu erzählen. Danach hatten wir eine Demonstration der Learning Toolbox als Werkzeugkasten, um die Anwendung von Webressourcen und Apps mit einem mobilen Gerät zu steuern. Anschließend versuchten wir, besondere Situationen zu identifizieren, in denen firmenspezifische Pilotmaßnahmen mit der Learning Toolbox vom Nutzen wären.

Abschliessende Bemerkungen

Für das Projekt war diese Veranstaltung ein kleiner aber wichtiger Schritt voran. Beide Betriebe haben den Einstieg in die künftigen Pilotaktivitäten gefunden. Für die Firma K ging es mehr um firmeninterne Kommunikation und Wissensaustausch sowie um bessere Chancen, an einer nationalen Netzwerkkooperation teilzunehmen. Für die Firma W ging es um facharbeitergerechten Zugriff auf Qualitätshandbücher und Richtlinien (die unter den Behörden bzw. Netzanbietern unterschiedlich gestaltet sind).

Insgesamt waren beide Firmen bereit, die Kooperation mit dem Projekt fortzusetzen und in einer firmenspezifischen Phase mit weiteren Pilotworkshops einzusteigen. So zeigt sich, dass wir mit den jüngsten Aktivitäten die Praxispartner und die Firmen dazu gebracht haben, sich die Pilotmassnahmen als eigene Initiativen zu eigen zu machen.

Learning Toolbox (LTB) Chronik, Jahrgang 1, 4/2014

Article 4/2014 The Demo Camp presents the Learning Layers tools to apprentices and trainers

Pekka Kämäräinen

This article gives a picture of the German-speaking “Demo Camp” event to present some of the Learning Layers tools in a workshop to interested trainers and groups of apprentices to get feedback for further development.

The Demo Camp event and the arrangement of the workshops

The Demo Camp session took place on the first day of the Leaning Layers Consortium meeting in Bau-ABC in Rostrup. We presented a selected set of LL Tools:

  • The Learning Toolbox app to manage learning resources, apps and contents,
  • The platform to support learning initiatives in construction sector,
  • The Ach so! tool to produce and annotate short videos,
  • The Bits and Pieces tool that had been developed as collector and organiser of working and learning experiences.

We arranged the room in such a way that we had four stations in the corners (or in the garden). In all corners we equipped the stations with flipcharts or pinboards to gather feedback; in the case of Ach so! also tablets were used so that each interested person could make and annotate a video. We then scheduled the visits as a carrousel workshop in which the groups rotated through all four stations (if possible).


In this way we managed the visits of ca 85 apprentices and 10 trainers, supported by 5 other staff members of Bau-ABC, ABC Mellendorf and Agentur. In order to illustrate our approach and our learning gains, we will present below the work in the table on the Learning Toolbox and the feedback we got.

Experiences with the station for Learning Toolbox

The station that presented Learning Toolbox (LTB) provided a combination of Power Point presentation and a demo of the emerging mobile app (see the ppt-presentation uploaded to the shared gDrive folder:

We presented insights into the tile structure, designed functionality and prospects for customisation. With the existing prototype we demonstrated the use of LTB for reading QR-tags and retrieving tagged documents.

We also demonstrated, how existing text documents with images can be developed into interactive documents with LTB and QR tags. As an example we used a work procedure of well-builders (Filterkiesbestimmung) taken from the handbook of the company Stüwa to illustrate the creation of interactive document.


We presented three questions to the groups

  • What tools/ working contexts they would like tackle with the help of Learning Toolbox?
  • What learning materials/units they would like to develop into interactive learning resources with the help of Learning Toolbox?
  • What elements of the White Folder of Bau-ABC they would prefer to have digitised with the help of Learning Toolbox?

Harvesting the feedback

We got somewhat different answers from groups representing different trades. Also, in some groups the trainers (Lehrwerkmeister) participated in the discussion and added their points. Altogether, this event helped us to present the Learning Layers tools to a wider range of trainers and apprentices than had been possible before. Also, this time, although in a high speed tempo, we could get feedback for several tools at the same time.

Our key impressions were the following

  • The groups of carpenters and well-builders got into lively discussion about the usefulness of the Learning Toolbox in their trade. This gave rise to optimism for further co-design activities based on groups of the same trade.
  • The apprentices made a strong point that the availability of such tools and resources will strongly contribute to the acceptance of smartphones – as tools that support working and learning – in the construction sector.
  • Whenever we use concrete examples from occupational work processes, e.g. the above mentioned case of Filterkiesbestimmung with well-builders, the users’ motivation and engagement with our tools (like the Learning Toolbox) gets higher.
  • Also, the experience that it is easy to use a tool (e.g. Ach so!) supports user acceptance.

Learning Toolbox (LTB) Chronicle Vol. 1, 4/2015

Artikel 3/2014 Das Demo Camp stellt die Learning Layers Tools Auszubildenden und Lehrwerkmeistern vor

Pekka Kämäräinen

Dieser Artikel ist der dritte in einer Reihe zu Co-Design und Nutzereinbindung im Learning Layers Projekt im Bausektor. Er beschreibt unsere Erfahrungen mit einer deutschsprachigem “Demo Camp”-Veranstaltung. Wir haben einige Learning Layers Tools in sehr kurzen Workshops mehreren Gruppen von Auszubildenden und Lehrwerkmeistern vorgestellt, um Feedback für die weitere Entwicklung einzuholen.

Die Demo Camp Veranstaltung und das Arrangement der Workshops

Die Demo Camp Veranstaltung wurde gleichzeitig mit dem Leaning Layers Konsortiummeeting im Bau-ABC in Röstrup organisiert. Wir stellten folgende Tools vor:

  • Die Learning Toolbox als Werkzeugkasten, um digitale Lernressourcen, Apps und Web-Inhalte zugänglich zu machen;
  • als gemeinsamem Plattformsupport für sektorale Initiativen und Foren, um Lernen im Bausektor zu unterstützen;
  • Das AchSo!-Tool für Produktion und Annotation von Kurzvideos;
  • Das Bits and Pieces-Tool als Sammler und Organisierer arbeits- bzw. berufsbezogener (informeller) Lernerfahrungen.

Wir gestalteten den Raum mit vier Demonstrationsstationen in den Ecken. Alle Stationen waren mit Flipcharts bzw. Pinnwänden ausgerüstet, um Feedback zu sammeln. Bei der Vorstellung des AchSo!-Tools wurden auch Tablets benutzt, so dass jede interessierte Person eigene Videos herstellen und annotieren konnte. Die Gruppenbesuche wurden als eine Art Karussel-Workshop organisiert, so dass die Gruppen alle vier Stationen durchliefen.


Auf diese Weise konnten wir Besuche von 85 Auszubildenden, 10 Lehrwerkmeistern und 5 weiteren Personen aus Bau-ABC, ABZ Mellendorf und Agentur ökologisches Bauen akkomodieren. Unten wird unsere Arbeitsweise und die Erfahrungen am Beispiel der Station “Learning Toolbox” dargestellt.

Erfahrungen mit der Station “Learning Toolbox”

Die Station mit der Learning Toolbox begann mit einer kurzen Power Point Präsentation ergänzt von einer Demoversion einer mobilen App (S. die PPT-Präsentation hier:

Zuerst wurden die Kachelstrukturen, die Funktionalitäten und die Möglichkeiten für berufs- und betriebsbezogene Anpassungen vorgestellt. Mit den vorhandenen Prototypen wurde das Einlesen von QR-Codes sowie die Handhabung markierter Dokumente gezeigt.

Wir demonstrierten auch, wie existierende Textdokumente mit Hilfe von Learning Toolbox und eingebautem Scanner in interaktive Dokumente konvertiert werden können. Als Beispiel wurde die Brunnenbauer-Fibel der Firma Stüwa und eine exemplarische Prozessbeschreibung (Filterkiesbestimmung) benutzt, um eine solche Konversion durchzuführen.


Dann stellten wir drei Fragen und sammelten die Antworten auf Pinnwänden:

  • In welchen Arbeitssituationen (und mit welchen Werkzeugen) möchten Sie die Learning Toolbox anwenden?
  • Welche Lernmaterialien bzw. Lerneinheiten wären Ihrer Meinung nach geeignet, um mit interaktiven Lerninhalten (und mit der Learning Toolbox) bearbeitet zu werden?
  • Welche Dokumente des Weissen Ordners des Bau-ABC möchten Sie mit Hilfe der Learning Toolbox digitalisieren?

Überlegungen über das Feedback

Wir bekamen relativ unterschiedliche Antworten von Gruppen, die verschiedene Gewerke repräsentieren. In einigen Gruppen waren die Lehrwerkmeister auch als aktive Teilnehmer in der Diskussion dabei. Insgesamt hat es diese Veranstaltung ermöglicht, die Learning Layers Tools einer grösseren Menge von Lehrwerkmeistern und Auszubildenden vorzustellen als jemals zuvor. Und obwohl wir diese Veranstaltung im Eiltempo durchführen mussten, gelang es uns, Feedback zu mehreren Tools gleichzeitig zu sammeln.

Wir erhielten folgende Eindrücke:

  • Die Gruppen der Zimmerer und Brunnenbauer waren besonders engagiert, die Nutzung der Learning Toolbox in ihren jeweiligen Gewerken zu diskutieren. Das hat uns besonders ermuntert, weitere Co-designaktivitäten mit diesen Berufsgruppen zu entwickeln.
  • Die Auszubildenden waren überzeugt, dass die Wissen um die Möglichkeiten solcher Tools wie der Learning Toolbox auch zu einer breiteren Akzeptanz von Smartphones beiträgt. Diese Tools werden als lernfördernd und arbeitsrelevant im Bausektor wahrgenommen.
  • Immer wenn Beispiele aus beruflichen Arbeitsprozessen präsentiert wurden wie das oben erwähnte Beispiel Filterkiesbestimmung mit den Brunnenbauern, konnten wir eine höhere Motivation und Engagement entdecken.
  • Auch die Erfahrung, dass die Anwender die Tools als benutzerfreundlich erlebten (wie z.B. in der Station von AchSo), verstärkt die Akzeptanz der Tools.

Learning Toolbox (LTB) Chronik, Jahrgang 1, 3/2014

Article 3/2014 Learning Layers project goes to Brunnenbauertage with the “Learning Toolbox”

Pekka Kämäräinen

This article gives a picture of the demonstration and promotion of the idea of Learning Toolbox in the major construction sector trade fair “Brunnenbauertage” hosted by Bau-ABC Rostrup.

Brunnenbauertage as a major stakeholder engagement event

In May 2014 the Learning Layers project was actively present at the German construction sector event “Brunnenbauertage” (the annual conference of well-builders) hosted by Bau-ABC on their premises in Rostrup. As a professional event of well-builders and borehole builders (Brunnenbauer), the conference part of the Brunnenbauertage event has a long history. Bau-ABC has started to organise a professional exhibition every third year. Whilst the start had been modest (only five exhibition stalls in the beginning), also this part has gained importance and now there were over 100 exhibitors with stalls and larger demonstration areas. According to Bau-ABC, there were over 650 participants (including the exhibitors).


During the event, the following activities were running parallel to each other:

  • The conference sessions and workshops on specific topics on construction techniques were running in separate conference rooms.
  • The exhibition stalls were accommodated in an a huge exhibition tent that also provided the space for foyer presentations. The Learning Layers project had a stand and gave a presentation of the project and on the Learning Toolbox for an audience of ca. 300 participants.
  • In several workshop halls and in the surrounding outdoor areas there were dedicated demonstration areas with scheduled demonstrations of drilling techniques and machinery.

More information on the event is available on the website

Conversations with interested companies

Altogether, the three days were characterised by many demonstrations on the Learning Layers information stall as well in conversations with seven companies and two Universities of Applied Sciences (Fachhochschulen).


Below I give a nutshell summary of the conversations:

a) Talks with companies interested in using web and multimedia in their initial training:

Some entrepreneurs emphasised the role of digital media, Web 2.0 tools and the use of video material. They referred to their experiences with younger apprentices that are reluctant to read texts but are more eager to learn with the help of new media. At the same time they pointed out that it is not possible for individual companies to tackle such issues on their own. Instead, there is a need for shared services that are available for several companies.

b) Talks with companies linked to each other by joint training interfaces with Bau-ABC: Some of the companies contacted during the stakeholder interviews reported of their intensive training cooperation with Bau ABC. In many cases such cooperation arrangements were based on cooperation between different companies (competitors on the markets) that had agreed to develop joint training interfaces with Bau-ABC. In this way Bau-ABC has gained a neutral position and the suppliers have been able to join forces with common training issues and by optimising the participation of their staff. By relying on such cooperation arrangements, it is possible to link the use of Learning Toolbox to multiple training contexts for various target groups.

c) Companies with interest in company-specific (networked) knowledge sharing: Some of the companies were very strongly involved in international markets. They had become aware that they were lacking tools that enable real-time knowledge sharing between their marketing specialists and production units. Also, they were concerned of the fact that their manuals and working documents are growing oversized and not accessible by the operators. Yet, in such companies there are major concerns of data protection. Also, they are concerned of the limited usability of small screens for their purposes.

Conversations on cooperation between companies and training providers

We have already taken into account the “hub” role of Bau-ABC in promoting innovations in the initial vocational education and training. Yet, the participation in the Brunnenbauertage opened wider prospects for the exploitation activities and sustainability scenarios:

a) The role of Bau-ABC as an “innovation hub” for both initial VET and CVT systems: So far, the LL project has mainly been building upon the “innovation hub” role of Bau-ABC in the initial VET as an intermediate training centre. Given the number of mandatory certificates, and the limited time for presence training, there is a specific demand for well-thought e-learning support for self-organised learning. In this context Bau-ABC can cooperate with other CVT actors and with interested companies and branch organisations.

b) The role University of Applied Science programmes with Dual Studies options: The two Universities of Applied Sciences (Ostfalia and TFH Bochum) informed us of their interface areas between vocational and academic learning in the context of Dual Studies (or lengthy workplace learning placements). In this context the UAS-departments are in the process of establishing and consolidating their models and their e-learning initiatives have been separate from each other. Via cooperation with Bau ABC and by using tools like the Learning Toolbox they may have better chances for developing such study options.

Altogether, the participation in Brunnenbauertage opened several cooperation prospects for developing and implementing the Learning Toolbox (and other LL tools as integrated parts of the Learning Toolbox).

Learning Toolbox (LTB) Chronicle Vol. 1, 3/2014

Artikel 2/2014 Das Projekt stellt die “Learning Toolbox” bei den Brunnenbauertagen vor

Pekka Kämäräinen

Dieser Artikel ist der zweite in einer Reihe zu Co-Design und Nutzereinbindung im Learning Layers Projekt im Bausektor. Er behandelt die Teilnahme an den Brunnenbauertagen, einer großen vom Bau-ABC Rostrup ausgerichteten Fachmesse.

Einbindung von Stakeholdern während der Brunnenbauertage

Im Mai 2014 war das Learning Layers Projekt bei den Brunnenbauertagen (der jährlichen Fachtagung im Brunnenbau) aktiv. Als eine Fachmesse der Brunnenbauer hat die Tagung Brunnenbauertage eine lange Geschichte. In diesem Rahmen organisiert das Bau-ABC jedes dritte Jahr eine Fachausstellung. Nach einem zu Anfang eher bescheidenem Beginn (nur fünf Aussteller), hat dieser Teil der Veranstaltung seitdem an Gewicht gewonnen. Diesmal gab es über100 Aussteller mit Ständen oder mit grösseren Ausstellungsbereichen. Laut Bau-ABC gab es insgesamt ca 650 Teilnehmer (einschliesslich der Aussteller).


Während der Veranstaltung waren wir an folgenden Aktivitäten mitbeteiligt:

  • Es gab Fachtagungen und Workshops über spezifische Themen der Bautechniken.
  • Die Ausstellungsstände waren in einem riesigen Ausstellungszelt versammelt. In diesem Raum fanden auch die Foyervorträge statt. Das Learning Layers Team hatte einen Ausstellungsstand, an dem das Projekt sowie die Learning Toolbox in einer Foyerpräsentation vor ca. 300 Teilnehmern vorgestellt wurde.
  • In mehreren Werkstatthallen und in den Aussenbereichen gab es gewerkspezifische Demonstrationen der Maschinenhersteller mit unterschiedlichen Bohrgeräten.

Mehr Information über die Veranstaltung bietet die Webseite

Diskussionen mit interessierten Betriebe

Insgesamt waren die drei Tage von mehreren Vorführungen und Gesprächen geprägt – sowohl am Informationsstand als auch in kleineren Gesprächskreisen. Besonders enger Kontakt ergab sich zu sieben Betrieben und zwei Fachhochschulen.


Unten gibt es eine kurze Zusammenfassung dieser Gespräche:

a) Gespräche mit Betrieben, die interessiert sind, Web und Multimedia in der Ausbildung zu nutzen

Einige Unternehmer betonten die Rolle der digitalen Medien, Web 2.0 Tools und insbesondere die Anwendung von Videomaterialien. Sie haben über ihre Erfahrungen mit jungen Auszubildenden, die ungern Texte lesen, aber eher engagiert sind, die Motivation, neue Medien als Unterstützung zum Lernen zu nutzen. Gleichzeitig erwähnten sie, dass es einzelnen Betrieben allein nicht möglich war, solchen Herausforderungen zu begegnen. Deshalb plädierten sie für eine Kooperation aus mehreren Interessierten, die solche Dienstleistungen für Betriebe anbieten können.

b) Gespräche mit Betriebe, die über gemeinsame Trainingsmaßnahmen mit dem Bau-ABC kooperieren

Einige Betriebe erzählten von ihrer intensiven Zusammenarbeit mit dem Bau ABC. In manchen Fällen ist eine solche Kooperation auf Zusammenarbeit zwischen konkurrierenden Betriebe aufgebaut, die jedoch von gemeinsamen Trainingsveranstaltungen mit dem Bau-ABC profitieren können. Auf diese Weise hat das Bau-ABC eine herstellerneutrale Position bekommen. Deshalb sind die Hersteller eher interessiert, gemeinsame Trainingsmaßnahmen zu initiieren, um die Beteiligung ihrer Mitarbeiter als Gastdozenten zu optimieren und die Lerngewinne der Teilnehmer zu maximieren. Angesichts solcher Kooperation ist die Anwendung der Learning Toolbox im Rahmen gemeinsamer Trainingsangebote für weitere Zielgruppen möglich.

c) Betriebe mit Interesse an betriebsspezifischem (vernetzten) Wissensaustausch

Einige Betriebe waren besonders auf internationalen Märkten engageirt. In solchen Firmen machte man die Erfahrung, dass es den Kaufleuten und Produktionseinheiten an Tools mangelt, die Erfahrungs- und Wissensaustausch in Echtzeit ermöglichen. Auch waren sie sich dessen bewusst, dass ihre Handbücher und Arbeitsdokumente als dicke Papierdokumente unübersichtlich und in konkreten Arbeitssituationen kaum handhabbar sind. Gleichzeitig sind solche Firmen besonders  an Fragen zum Datenschutz interessiert. Betreffend der mobilen Geräte äußerten manche Firmen Sorgen wegen der geringen Anwendbarkeit von Smartphones mit kleinen Bildschirmen.

Gespräche über Zusammenarbeit zwischen Betrieben und Bildungseinrichtungen

Wir haben im Projekt die zentrale Rolle der Bau-ABC als Multiplikator der Innovationen in der beruflichen Erstausbildung betont. Die Erfahrungen in den Brunnenbauertagen haben für uns deutlicher gemacht, wie wichtig die Rolle der Bau-ABC auch in der Weiterbildung und in der informellen Mitarbeiterqualifizierung ist. Das hat eine besondere Bedeutung für die Verbreitungsmaßnahmen und für die Nachhaltigkeitsstrategie:

a) Die Rolle des Bau-ABC als “Innovation Hub” für sowohl die Erstausbildung als auch die Weiterbildung

In der Projektarbeit hatte man zunächst auf der “Innovation Hub”-Rolle des Bau-ABC in der Erstausbildung und als einer überbetrieblichen Ausbildungsstätte aufgebaut. Angesichts der grossen Anzahl von erforderlichen Zertifikaten in der Weiterbildung und angesichts der beschränkten Zeit für Präsenzveranstaltungen gibt es eine grosse Nachfrage für berufsbegleitendes e-Learning und berufsbezogene Lernhilfen für selbstorganisiertes Lernen. In diesem Zusammenhang kann das Bau-ABC mit anderen Weiterbildungsträgern, interessierten Firmen und Verbänden Zusammenarbeit entwickeln.

b) Die Rolle der Fachhochschulen mit Dualen Studien

Zwei Fachhochschulen (Ostfalia and TFH Bochum) haben uns über ihren Studienangebote informiert, die eine Schnittstelle zwischen beruflicher und akademischer Bildung darstellen. Dies kann in den Programmen der Dualen Studien stattfinden (die berufliche Qualifikationen neben Hochschulstudien vermitteln) oder im Kontext längerer Praxissemester. Wir erfuhren, dass die Fachhochschulen dabei waren, ihre Praxisstudien sowie e-Learning Angebote in einer integrativen Richtung zu entwickeln. In Zusammenarbeit mit dem Bau-ABC und mit Hilfe von Tools wie der Learning Toolbox haben sie bessere Chancen, solche Studienangebote zu entwickeln. Insgesamt hat die Beteiligung des Projektteams an den Brunnenbauertagen verschiedene Kooperationsmöglichkeiten eröffnet, um die Learning Toolbox (und andere Tools des Learning Layers Projekts) mit mehreren Partnern weiterzuentwickeln.

Learning Toolbox (LTB) Chronik, Jahrgang 1, 2/2014

Artikel 1/2014 Von “Sharing Turbine” zum aktuellen Konzept “Learning Toolbox”

Pekka Kämäräinen

Dieser Artikel ist der Erste in einer Serie von vier Artikeln über die jüngsten Aktivitäten des Learning Layers Projekts im Bausektor. Insgesamt beschreiben sie die Prozesse des partizipativen Designs und die Initiativen zur Anwenderbeteiligung – insbesondere in Zusammenarbeit mIt dem Praxispartner Bau-ABC. Dieser Artikel schildert die Evolution der Designidee vom Ausgangspunkt “Sharing Turbine” zum aktuellen Ansatz “Learning Toolbox”.

Sharing Turbine: Digitale Unterstützung für Lernprozesse im Rahmen des Weissen Ordners des Bau-ABC

In der Designkonferenz in Helsinki in März 2013 entschied das Projektkonsortium über vier ursprüngliche Designideen. Eine von diesen war die Designidee “Sharing Turbine”. Das Ziel war es, digitale Unterstützung für arbeitsbezogene Lernprozesse anzubieten, die im Rahmen des Weissen Ordners des Bau-ABC organisiert und durchgeführt werden. Ursprünglich wurde der Weisse Ordner als Instrument der Auszubildenden konzipiert – mit Arbeitsblättern zur Arbeitsvorbereitung, Projektplanung, Berichterstattung und Qualitätskontrolle. Aber als dicker papierbasierter Ordner war er in echten Arbeitssituationen kaum anwendbar.


Nach einer Reihe partizipativer Workshops wurde im lokalen Designprozess zunächst entschieden, dass bestimmte Gewerke als Pilotbereiche fungieren sollten. In dieser Phase wurden die Projekte der Auszubildenden im Rohrleitungsbau intensiver analysiert. Wir versuchten besondere Lösungen finden, um diese Arbeitsprojekte mit Hilfe von Multimedia, Web 2.0 Tools und mobilen Apps zu unterstützen.

Co-Design Workshops: Diskussionen, Storyboards, Design Meetings, Multimedia Training

Nach der  Designkonferenz organisierten die Teams von ITB und Pontydysgu verschiedene Co-design Workshops im Bau-ABC. In diesen Workshops arbeiteten in getrennten Sitzungen einmal Auszubildende und zum anderen Lehrwerkmeister und Projektleiterinnen mit.

  • Die ersten Workshops waren Conversational workshops, die in offenen Diskussionen design-relevante Probleme und Gestaltungsimpulse identifizierten.
  • In der nächsten Phase arbeiteten die Auszubildenden und Lehrwerkmeister mit Storyboards. Sie bereiteten Poster vor, um Arbeitsabläufe eines typischen Arbeitstages (sowohl in der Ausbildungsstätte als auch in den Betrieben) zu visualisieren. Diese Workshops haben uns geholfen, verschiedene kritische Fragen, Kommunikationslücken sowie Herausforderungen an den Austausch von Wissen zu identifizieren.
  • Im Übergang vom Ausgangspunkt zu mehr gomänenspezifischen Pilotmassnahmen wurden die Begegnungen mit den Lehrwerkmeistern zu Design Meetings, die ganz spezifische Projektaufgaben und Lösungsansätze zur Diskussion brachten.
  • Parallel zu diesem Übergang eintschieden wir, eine Reihe von Multimedia Training Workshops für die Lehrwerkmeister zu organisieren. Das Ziel war, Bewusstsein über relevante Web Tools und Apps sowie über Anwendungen von Multimedia und Web in der beruflichen Bildung zu erweitern und zu vertiefen.

Learning toolbox: Revision der ursprünglichen Designidee hin zur Entwicklung eines flexiblen Werkzeugkastens

In einer relativ kurzer Weile merkten wir, dass die Digitalisierung aller Inhalte des Weissen Ordners allzu viel Zeit und Aufwand erfordern würde. Das brachte uns zur Revision der ursprünglichen Designidee und zur Arbeit mit einem neuen Ansatz ab Januar 2014.

Die Entwicklung des neuen Ansatzes “Learning Toolbox” verschob unsere Aufmerksamkeit von der Digitalisierung der vorhandenen Dokumente zur Konzipierung einer Bildschirmoberfläche für mobile Geräte. Mit einer neuen Kachelstruktur kann man den Zugriff zu relevanten Webressourcen und digitalen Inhalten leichter steuern. Dadurch kann man eine webbasierte bzw. digital gespeicherte Ressourcenumgebung rund um den Weissen Ordner gestalten.

Ein grosser Vorteil dieses Ansatzes ist, dass man flexibler die Einbettung digitaler Inhalte in die jeweiligen Projektaufgaben organisieren kann, anstatt alle Materialien für den gegebenen Projektbereich gleich zu Anfang einzuführen. Zum zweiten bietet dieser Ansatz mehr Offenheit für die Verzahnung des Lernens in Betrieben und in der überbetrieblichen Ausbildungsstätte sowie in den Berufsschulen. Jetzt kann man Bilder, Audio, Video oder Text selbständig speichern, austauschen und zur Diskussion stellen – und damit Lernerfahrungen aus dem Betrieb sowie aus der Ausbildungsstätte vertiefen.

Mit Hilfe einer mächtigen Suchmaschine können wir eine ganze Menge Blogs, Wikis und Webseiten (z.B. die Plattform durchsuchen, um projektrelevante Informationen oder Anregungen zu finden. Zusätzlich wird die Benutzeroberfläche der Learning Toolbox so gestaltet, dass man sie mit Handschuhen bedienen kann. Jede Kachel ist eine unabhängige App an sich und ermöglicht deshalb auch flexible Umsetzungen für verschiedene Situationen bzw. Anwendergruppen.


Vom Werkzeugkasten für Ausbildung zu flexiblen Toolboxen für verschiedene Anwender im Bausektor

Ursprünglich hat auch die Idee der Learning toolbox sich aus der Unterstützung des Lernens der Auszubildenden (im Zusammenhang der Projektarbeiten mit den Weissen Ordnern) entwickelt. Aber die neuen Anpassungsmöglichkeiten erweitern die Chancen auch für betriebliche Anwendungen (z.B. in der Optimierung von Arbeitsprozessen sowie im arbeitsbezogenen Austausch von Wissen). Dadurch wird die Toolbox als ein integrativer Werkzeugkasten gestaltet, den man mit einem QR-Scanner und anderen Funktionalitäten bereichern kann. Diese Chancen und Erweiterungsperspektiven muss man in einer neuen Reihe von Pilotworkshops testen. Das erlebten wir schon in den ersten Verbreitungsaktivitäten, die wir bald nach dem Entwerfen der ersten Präsentationen über die Learning Toolbox begannen.

Learning Toolbox (LTB) Chronik, Jahrgang 1, 1/2014

Article 2/2014 Co-design process from “Sharing Turbine” to “Learning Toolbox”

Pekka Kämäräinen

This article focuses on the development of the co-design process with the application partner organisation Bau-ABC during the years 2013 and early 2014. It gives a picture on the evolution of the design idea from the original “Sharing Turbine” agenda to the new framework “Learning Toolbox”.

Sharing Turbine: Digital support for learning processes based on the White Folder

In the Helsinki Design Conference in March 2013, the project consortium agreed to work with the design idea “Sharing Turbine”. The aim was to provide digital support for workplace learning processes that were organised and documented with the help of the so called White Folder. Initially the White Folder had been designed as a learners’ instrument consisting of worksheets with which they prepare, plan, report and assess their projects in the training centre. Since the documentation was paper-based, the White Folder became a bulky document that was difficult to use at workplace.


In the local design work – after a series of initial co-design workshops – it became clear that the digitisation had to be started with some selected trades that could serve as pilot areas for rapid prototyping. In this context the working and learning projects in trade – the pipeline builders (Rohrleitungsbau) were explored more closely. The design process made efforts link multimedia, Web 2.0 tools and mobile Apps to support these projects.

Co-design workshops: Conversations, storyboards, design meetings, multimedia training

After the Design conference, the ITB and Pontydysgu teams organised different kinds of co-design workshops in Bau-ABC. These workshops involved apprentices (in their sessions) as well as full-time trainers (Lehrwerkmeister) and project managers (in joint sessions.

  • The first workshops were Conversational workshops that had the aim to map design-relevant issues. They drew attention to general problems and mismatches in the training and hints to possible solutions.
  • In the next phase apprentices and trainers participated in separate sessions of Storyboard workshops. They prepared posters that visualised their characteristic working days (both in the training centre and in companies). These workshops helped to specify critical issues, gaps of communication, needs for knowledge sharing and points of intervention.
  • In the transition from the initial phase to more specific pilots areas the sessions with the trainers became more directly design meetings that discussed specific tasks and solutions.
  • Parallel to this transition we agreed to organise a series of Multimedia training workshops to Bau-ABC trainers. The aim was to raise awareness of general web tools, apps and of specific uses of multimedia in education and training.

Learning toolbox: Revision of the initial design idea towards a flexible toolbox

In a relatively short while, the digitising all the contents of the White Folder appeared to require too much effort. Also, we had to ask if it was useful to try to digitise everything. This led to a revision of the design idea and the working approach in January 2014.

The introduction of the new framework “Learning Toolbox” shifted the emphasis from digitised documents to a new front end framework that will coordinate access to web resources and digital contents when using mobile devices. The aim is to develop a digitally enhanced resource environment around the White Folder. One big advantage of this approach is that it is more flexible for incorporating digital materials for different tasks over a period of time, rather than being pressured to complete all the materials for any given task. Furthermore, this approach should offer more flexibility in terms of linking informal and formal learning and learning in the training centres, in the vocational schools and in the workplace. It gives people the chance to record, share and discuss picture, video, audio or, text from things they are doing in the workplace or in the training centre. Using a powerful search engine we can search a vast quantity of blogs, wiki’s and, social media websites such as to give contextual answers to their problems. The Learning Toolbox will have an responsive tiled design which is easy to use on a mobile with gloves so it is possible to use Learning toolbox as well on the computer as on the move. Each tile is in itself an independent application allowing flexible implementations for different situations and adapted to different user groups.



From toolbox for training to flexible toolboxes for different users in construction sector

Whilst the idea of the Learning toolbox emerged from the work with the apprentices’ White Folder projects, the possibilities for customisation were designed to enable other uses (e.g. in optimisation of work processes and work-related knowledge sharing). Thus, the toolbox is being developed as an integrative framework to be enriched with QR-tags and other means to access web resources. This phase brought into picture new challenges for the hitherto practiced workshops as well as new kinds of workshops for new target groups. This became apparent in the outreach activities that were started shortly after the wireframes of the Learning Toolbox had been presented in a design meeting with Bau-ABC trainers.

Learning Toolbox (LTB) Chronicle Vol. 1, 2/2014

Article 1/2014 From Application Partner Days to creation of Design Ideas

Pekka Kämäräinen

The first article of the Learning Toolbox (LTB) Chronicle focuses on the Application Partner Days (in January 2013) and on the creation of initial design ideas of the Learning Layers project.

Application Partner Days as an early step to co-design

The idea to organise Application Partner Days (joint visits to application partner organisations) was brought into discussion in the kick-off meeting and accepted unanimously. The work plan envisaged rapid work with initial interviews and a quick transition to shaping of design ideas. Therefore it was useful to arrange visits to the training centre Bau-ABC in Rostrup and to the premises of the Agency for ecological construction work (Agentur für Nachhaltiges Bauen) and its affiliated organisations in Verden.

Visit at Bau-ABC Rostrup

Our first visit was hosted by our partner organisation Bau-ABC, one of the major intermediate training centres in Germany in the construction sector. The main task of Bau-ABC is to arrange workshop- and pilot site -based training for apprentices in initial vocational training (Erstausbildung). Altogether, the initial training covers ca. 20 occupational areas. In addition, Bau-ABC provides a wide range of continuing training schemes (Weiterbildung), including training of Master Craftsmen (Meisterschulung) as well as training for other professional positions as construction specialists (e.g. Geprüfter Polier).


The afternoon program of the visit consisted of two parallel sessions. One session was organised as a Focus Group involving some of the research partners, a number of trainers (Lehrwerkmeister) and participants in advanced training programs from Bau ABC. Parallel to this session there was a small ‘carousel’ workshop in which some of the technical partners hosted small tables and participants from construction sector rotated between the tables. Via these discussions the visitors informed themselves of problems or challenges in construction work and in workplace learning. This paved the way for looking for possible solutions in the forthcoming co-design processes.

Visit at the Agency for ecological construction work in Verden

The second visit was hosted by Agentur für Nachhaltiges Bauen and its network organisations in Verden. The Agentur is part of an organisational grouping that is based in Verden and has formed a joint network to promote ecological (sustainable) construction work. The network provides training courses for craftsmen and other participants who are interested in using straw and clay as building materials. The network also is active in monitoring the legal regulations for building with sustainable materials. The idea of “Learning exhibition” has been initiated by the network to inform wider audiences about new possibilities for ecological construction work. To make this exhibition more sustainable, digital tools shall be used in addition to traditional ways of presentation.


After a tour round the premises, the hosts brought us to a seminar room and organised a ‘carousel’ workshop. The topic tables were based on the following issues:

  • Meister Manfred K. (Entrepreneur in carpentry and woodwork) hosted a topic table in which he informed of the development of an iPad app for his company to inform their cost calculation program of the time needed for specific jobs at the construction site.
  • Architect Enno P. (Director of the Agentur and co-founder of the network) hosted a table in which he informed of everyday life experiences about lack of knowledge sharing between contractors (entrepreneurs) and their staff (craftsmen who do the job).
  • Architect Ute G. (Member of the network) hosted a table in which she informed of the plans for the opening exhibition during the inauguration of the new building. The idea is to provide a “learning exhibition” that makes good use of live experience on site, of effective web demonstrations and active contact with different target groups (to serve them better on site and via web). She underlined that valid knowledge should be presented in the exhibition.
  • Project managers Melanie C. (Bau-ABC) and Tobias F. (Agentur) hosted a table in which they facilitated discussion on knowledge sharing, collaboration and networking in craft trades. This triggered a discussion on factors that restrict or increase willingness to cooperation (“business as usual” or “competitive advantage with holistic solutions”).

From Application Partner Days to design ideas and co-design processes

Looking back, it was important that the Learning Layers project organised these Application Partner Days in the two pilot regions (around Bremen for construction sector and in Leeds/Bradford area for healthcare). For the whole consortium it was easier to focus on proposals for design ideas that were raised by application partners themselves and to organise co-design processes. Further discussion took place in the Helsinki Design conference in March 2013.

Based on the discussions during the Application Partner Days, two design ideas were agreed for the construction sector:

  1. Bau-ABC proposed to develop a digital learning environment on the basis of the paper-based White Folder. This became the task of the design team “Sharing Turbine”.
  2. Agentur proposed to work with a digital agenda to support the Learning Exhibition. This became the task of the design team “Captus”.

These tasks were taken up in the co-design workshops and field visits that were started immediately after the Design Conference in spring 2013.

Learning Toolbox (LTB) Chronicle Vol. 1, 1/2014